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Électrocardiogramme d’effort

Aussi appelée épreuve d’effort

Qu’est-ce qu’un électrocardiogramme d’effort?

Un électrocardiogramme (ECG) d’effort, ou épreuve d’effort, enregistre la réaction de votre cœur au cours d’un exercice physique soutenu, habituellement en marchant sur un tapis roulant. Il sert à mesurer l’activité électrique du cœur, la pression artérielle et le rythme cardiaque.

À quoi sert-il?
  • De façon générale, ce test est effectué afin de cibler la cause exacte d’une douleur thoracique inexpliquée, surtout si on soupçonne une coronaropathie.
  • Si vous avez déjà reçu un diagnostic de coronaropathie, on pourrait vous faire subir un ECG d’effort afin de déterminer dans quelle mesure la maladie a progressé, et évaluer quelle quantité d’activité physique vous pouvez pratiquer sans risque.
  • Si vous avez subi une crise cardiaque ou une intervention à cœur ouvert, cet examen peut servir à déterminer la quantité d’effort ou d’activité physique que vous pouvez faire sans risque.
  • Ce test peut aussi être conseillé si vous présentez des battements irréguliers (arythmies), des battements très rapides (tachycardie) ou très lents (bradycardie), des palpitations (cognements inhabituels ou sensation de palpitation du cœur), des étourdissements ou une fatigue excessive.
Comment s’y préparer?
  • Portez des vêtements et des chaussures confortables pour l’activité physique. 
  • On vous dira probablement de ne pas fumer ni manger au cours des deux heures précédant le test.
  • Informez votre médecin de tous les médicaments que vous prenez. 

Une infirmière mesurant la pression artérielle d’un patient sur un tapis roulant.

Renseignez-vous auprès du centre où vous subirez le test pour obtenir des détails spécifiques quant à la préparation. 

À quoi faut-il s'attendre?
  • Un ECG d’effort est habituellement réalisé en clinique ou à l’hôpital. 
  • On vous demandera de marcher sur un tapis roulant (ou parfois de pédaler sur un vélo stationnaire). 
  • De petites électrodes métalliques seront fixées à votre poitrine, et vous commencerez à marcher (ou à pédaler) tranquillement. 
  • Pendant que vous marcherez, un technologue surveillera  votre activité et votre fréquence cardiaques, votre respiration et votre pression artérielle. 
  • Graduellement, la vitesse du tapis sera augmentée et vous devrez marcher plus rapidement. Le médecin pourra ainsi observer comment votre cœur s’adapte à des défis croissants.
  •  Le test se poursuivra jusqu’à ce que votre cœur batte aussi rapidement que possible, soit dans le respect de ses limites (jusqu’à ce que vous atteigniez votre capacité maximale à l’effort selon votre âge et votre état de santé), ou jusqu’à ce que vous ressentiez des douleurs thoraciques. 
  • Cet examen est généralement sécuritaire, bien qu’il puisse déclencher des douleurs thoraciques ou des arythmies. Assurez-vous de signaler à quelqu’un toute sensation d’inconfort ou autres symptômes que vous puissiez ressentir. 
  • La durée d’un ECG d’effort peut varier entre 15 et 30 minutes.
Ressources

Lisez sur l’ECG d’effort subi par le Dr Scott Lear et l’importance de rester actif malgré la maladie.

Apprenez-en davantage sur l’électrocardiogramme en général.