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Fibrillation auriculaire


La fibrillation auriculaire (FA) est un problème de santé qui implique un rythme cardiaque irrégulier, aussi appelé « arythmie ». C’est le type le plus courant d’arythmie et il affecte environ 350 000 Canadiens et Canadiennes. Généralement, le risque de souffrir de FA augmente avec l’âge et avec d’autres facteurs comme le diabète, l’hypertension artérielle et les maladies du cœur sous-jacentes. Une des principales complications reliées à la FA est qu’elle peut provoquer un AVC. Les personnes atteintes de FA courent entre trois et cinq fois plus de risque de subir un AVC que les autres.

Survol de la fibrillation auriculaire


Êtes-vous à risque de fibrillation auriculaire?

 

Le mot auriculaire fait référence aux deux cavités supérieures du cœur, les oreillettes, où l’irrégularité de la FA se produit. La FA se trouve dans une catégorie plus étendue de maladies appelées arythmies, qui sont des dérèglements électriques du cœur. Les arythmies peuvent aussi survenir dans les ventricules, les deux cavités inférieures du cœur situées sous les oreillettes. Elles sont alors beaucoup plus graves que lorsqu’elles n’affectent que les oreillettes.

Les oreillettes (les cavités de réception du cœur) sont conçues afin d’envoyer le sang de façon efficace et rythmée aux ventricules (les cavités d’expulsion) par des signaux électriques réguliers. À partir des ventricules, le sang est pompé vers le reste du corps. En présence de FA, les signaux électriques sont rapides, irréguliers et désorganisés, ce qui réduit le pompage efficace du cœur.

La FA peut faire battre le cœur très vite, à plus de 150 battements par minute. Quand le cœur bat plus vite que la normale, on parle de tachycardie.

Bien qu’une FA non traitée puisse nuire considérablement à la qualité de vie, la majorité des patients mène une vie active et normale une fois la maladie traitée. Consultez votre médecin si vous souffrez de FA et que vous vous sentez continuellement mal.

La FA peut prendre plusieurs formes.

  • FA paroxysmale : Elle est temporaire et parfois récurrente. Elle peut débuter soudainement, puis le cœur retourne à son rythme normal de lui-même, habituellement en moins de 24 heures et sans aide médicale.
  • FA persistante : Elle dure plus de sept jours. Dans ce cas, le cœur continue de battre de façon irrégulière et a besoin d’une intervention médicale ou électrique pour se remettre à battre normalement.
  • FA permanente : L’arythmie dure pendant plus d’un an, et les médicaments et autres traitements ont échoué. Certaines personnes qui souffrent de FA ne ressentent aucun symptôme et n’ont besoin d’aucun médicament.
Causes

Bien souvent, les causes de la FA sont inconnues. Elles incluent :

  • l’hypertension artérielle, la cause la plus fréquente;
  • une malformation cardiaque;
  • une infection ou une inflammation du cœur (myocardite ou péricardite);
  • les maladies qui endommagent les valvules cardiaques;
  • l’hyperactivité thyroïdienne (hyperthyroïdisme);
  • un caillot sanguin au poumon (embolie pulmonaire);
  • une maladie du cœur congénitale;
  • une consommation excessive d’alcool.
Symptômes

Certaines personnes atteintes de FA peuvent se sentir bien et ne pas être conscientes de leur problème de santé avant de subir un électrocardiogramme, un test de routine. D’autres personnes aux prises avec ce problème peuvent ressentir divers symptômes, notamment :

  • un pouls irrégulier ou accéléré;
  • des palpitations cardiaques ou battements rapides à la poitrine;
  • un inconfort, une douleur ou une pression à la poitrine;
  • un essoufflement, particulièrement à l’effort ou anxiété;
  • une fatigue;
  • des étourdissements, des sueurs ou de la nausée;
  • des faiblesses ou pertes de conscience.

Si vous ressentez l’un ou plusieurs de ces symptômes, consultez votre médecin.

Si vous avez reçu un diagnostic de FA, votre médecin peut vous aider à déterminer la meilleure manière de traiter vos symptômes et votre risque.

Si vous ressentez un malaise dans la poitrine ou d’autres signes d’une crise cardiaque, composez immédiatement le 9-1-1 ou le numéro local des services d’urgence.

N’oubliez pas de demander régulièrement à votre médecin de mesurer votre pouls.

Diagnostic

Si votre pouls est rapide et irrégulier, votre médecin peut vous faire passer des tests de dépistage de FA. Il voudra d’abord connaître vos antécédents médicaux, puis il vous posera des questions sur votre santé et vos facteurs de risque.

Les questions peuvent être :

  • Depuis combien de temps vous sentez-vous ainsi? Quels sont vos symptômes? Sont-ils intermittents?
  • Avez-vous d’autres problèmes de santé?
  • Quelle quantité d’alcool buvez-vous?
  • Est-ce qu’une personne de votre famille souffre de FA?
  • Souffrez-vous d’une maladie du cœur ou d’un problème de thyroïde?

Votre âge aussi est un facteur à considérer, parce que la FA est plus fréquente avec l’âge.

À l’aide d’un stéthoscope, votre médecin écoutera si vos battements cardiaques sont rapides ou irréguliers. Il vérifiera aussi votre pouls et en évaluera la régularité.

Autres tests possibles :

Traitement

Votre médecin personnalisera votre traitement en fonction de vos risques, de votre profil médical et de l’impact de vos symptômes sur votre qualité de vie.

La plupart des personnes atteintes de FA auront vraisemblablement besoin d’un agent éclaircisseur de sang afin de réduire leur risque d’AVC. Celui-ci dépend de plusieurs autres facteurs de risque, dont une faiblesse du muscle cardiaque, l’hypertension artérielle, le diabète, le fait d’être âgé de plus de 75 ans, ou encore celui d’avoir des antécédents d’AVC ou d'accident ischémique transitoire (AIT). Ainsi, votre médecin peut vous prescrire un agent éclaircisseur de sang comme un antiplaquettaire (AspirineMD ou ASA) ou encore un anticoagulant afin d’empêcher la formation de caillots qui peuvent se déplacer jusqu’au cerveau.

Deux stratégies de traitement sont habituellement utilisées, soit le contrôle du rythme cardiaque et le contrôle du pouls. Votre médecin décidera laquelle des deux vous convient le mieux en fonction de vos symptômes et d’autres facteurs.

  • Contrôle du rythme cardiaque. Ce type de traitement tente d’empêcher les arythmies en maintenant un rythme cardiaque normal et constant. Il consiste à prendre des médicaments afin d’empêcher la FA de se manifester. À l’occasion, certains patients ont besoin de chocs électriques contrôlés administrés au cœur (la cardioversion électrique) afin de rétablir leur rythme cardiaque normal. Dans certains cas, ces deux traitements échouent; votre médecin peut vous diriger vers un spécialiste afin d’envisager une évaluation électrophysiologique (voir plus loin).
  • Contrôle du pouls. Presque tous les patients atteints de FA se verront prescrire un médicament servant à ralentir la fréquence cardiaque. Pour certaines personnes, ce type de médicament suffit à contrôler les symptômes.

Lors de la prise de médicaments de tout type, il est important de suivre les directives du médecin ou du pharmacien. Prévoyez une routine pour la prise de vos médicaments et inscrivez sur un calendrier quand vous devez les prendre. Ne partagez pas vos médicaments avec d’autres personnes. Ne cessez pas de les prendre sans consulter votre médecin. Signalez tout effet secondaire à votre médecin, qui pourrait décider de modifier la posologie ou le type de médicament afin que ce dernier vous convienne mieux.

Évaluation électrophysiologique (EPS) et ablation par cathéter : Très rarement, des patients atteints de FA peuvent être candidats à une EPS afin d’empêcher le problème de se reproduire, surtout une fois que les médicaments et la cardioversion électrique ne réussissent pas à le contrôler. Le but de l’EPS est de localiser le problème qui provoque l’irrégularité des impulsions électriques du cœur. L’ablation par cathéter peut être effectuée en même temps afin de détruire, par de minuscules brûlures, les tissus chaotiques du cœur. Au cours de l’EPS et de l’ablation par cathéter, de minces fils (ou cathéters) sont introduits à l’intérieur du cœur par les veines du cou et de la jambe. Une énergie radiofréquence est envoyée par les cathéters aux parties du cœur où les impulsions électriques semblent mal fonctionner. L’ablation crée essentiellement des cicatrices à l’intérieur du cœur afin de stabiliser les courts-circuits électriques.

Renseignez-vous sur le traitement des maladies du cœur.

La fibrillation auriculaire peut-elle affecter les personnes de moins de 60 ans?

Si vous développez une FA et n’avez aucune anomalie cardiaque, elle est considérée idiopathique (ou seule). Cette situation survient généralement avant l’âge de 60 ans.

Les chercheurs ont décelé quelques gènes qui prédisposent certaines familles à la FA. Une fois que tous ces gènes auront été trouvés, les chercheurs pourront commencer à développer de nouveaux traitements. Les personnes génétiquement prédisposées à la FA idiopathique peuvent développer la maladie au cours de la trentaine ou de la quarantaine. Il est aussi possible pour des jeunes sans antécédents familiaux de FA d’en souffrir.

Vivre avec la fibrillation auriculaire

 

Marcelle raconte son expérience avec la FA.

 

Modifier ses habitudes de vie est toujours une bonne idée. Votre risque associé à diverses maladies est moins élevé si vous avez une alimentation saine, ne fumez pas, modérez votre consommation d’alcool et réduisez votre stress. C’est ce que plusieurs études sur la santé ont démontré. Toute modification des habitudes de vie qui abaisse la pression artérielle (comme le fait de conserver un poids santé) est susceptible de réduire votre risque de FA.

Il est possible de prévenir la FA en demeurant physiquement actif. Une importante étude portant sur des personnes de plus de 65 ans a démontré que la pratique d’activités physiques légères à modérées, comme le jardinage et la marche de loisir, a une incidence plus faible. Même si vous souffrez de FA, l’activité physique est bonne pour vous parce qu’elle favorise la santé en général. Encore une fois, chaque personne est différente. Consultez votre médecin avant d’entreprendre une activité physique.

Consultez régulièrement votre médecin pour surveiller votre FA. Ne le faites pas vous-mêmes avec de l’équipement de haute technologie que vous pourriez trouver à prix élevé sur le Web. Il pourrait augmenter votre stress inutilement.

Si vous souffrez d’hypertension artérielle, demandez à votre médecin comment mesurer vous-même votre pression artérielle à la maison.

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Après l’âge de 60 ans, un tiers des AVC sont causés par la FA.

Existe-t-il un lien entre la fibrillation auriculaire et l’AVC?

La FA augmente le risque d’AVC. Jusqu’à 15 % de tous les AVC sont causés par une FA. Ce risque augmente avec l’âge, et après l’âge de 60 ans, un tiers des AVC sont causés par la FA. On estime que les personnes aux prises avec cette maladie courent de trois à cinq fois plus de risque d’AVC ischémique que les autres.

Normalement, le cœur reçoit des signaux électriques du cerveau par l’entremise du nœud sinoauriculaire (SA), qui contrôle le rythme cardiaque. Le nœud SA émet des impulsions dans l’oreillette afin de la faire battre. Les impulsions continuent leur route vers les cavités inférieures du cœur, les ventricules, qui pompent le sang vers le reste du corps.

Quand la FA survient, les oreillettes se contractent de façon chaotique et désorganisée. Au lieu de battre normalement, les oreillettes s’agitent. Parce que les oreillettes ne font pas circuler le sang adéquatement, le sang s’accumule et adhère aux rides du cœur. Des caillots peuvent alors se former dans ce sang stagnant, puis se faire expulser vers le cerveau et provoquer un AVC. Un AVC ischémique est provoqué par l’interruption de la circulation sanguine vers le cerveau causée par la présence d’un caillot dans une des artères menant au cerveau. Des études démontrent que l’utilisation à long terme de la warfarine, un éclaircisseur de sang, chez les patients de FA peut réduire le risque d’AVC de 70 à 80 %.



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